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COMPLICACIONES DE LA DIABETES

La diabetes puede provocar lesiones en otros órganos como consecuencia del exceso continuado de glucosa (azúcar) en la sangre. La complicación más importante son las enfermedades cardiovasculares, que constituyen la principal causa de mortalidad prematura entre los diabéticos, pero no son las únicas:

  • Enfermedades cardiovasculares: las personas con diabetes tipo 2 presentan hasta cuatro veces más probabilidades de sufrir un infarto de miocardio o un ictus que las personas que no tienen diabetes.1 De hecho, las personas con diabetes tipo 2 tienen más probabilidades de sufrir un infarto de miocardio que las personas sin diabetes que ya hayan sufrido uno antes, mientras que el 45% de los hospitalizados por un infarto de miocardio presenta diabetes confirmada o diagnosticada anteriormente. 1,2 Un 50% de los pacientes diabéticos mueren de enfermedad cardiovascular (principalmente cardiopatía y accidente vascular cerebral).3
  • Microangiopatía diabética: la otra enfermedad que puede afectar al sistema vascular y que es específica de la diabetes mellitus es la microangiopatía diabética. Afecta sólo a las arterias más finas y a los capilares. Dependiendo del órgano en que se produzca dará lugar a la retinopatía diabética si es en los ojos, a la nefropatía diabética si es en los riñones, y a la neuropatía diabética si es en los nervios.4
  • Nefropatía: es la afectación de las arteriolas, pequeños vasos y capilares del riñón por la diabetes.1 La diabetes tipo 2 es ahora la causa más frecuente de insuficiencia renal en los países del mundo occidental. La incidencia varía entre el 30% y el 40% en países como Alemania y los EE.UU..5  
  • Neuropatía diabética: se llama neuropatía diabética a las lesiones que la diabetes mal controlada produce en los nervios.4 Puede llegar a afectar a un 50% de los pacientes. Aunque puede ocasionar problemas muy diversos, los síntomas frecuentes consisten en hormigueo, dolor, entumecimiento o debilidad en los pies y las manos.6
  • Insuficiencia renal y riesgo cardiovascular: el riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular es hasta tres veces mayor en pacientes con insuficiencia renal.5
  • Complicaciones del pie: las personas con diabetes pueden desarrollar diferentes formas de problemas en los pies. los problemas del pie suelen aparecer cuando se producen daños en los nervios o hay una mala circulación en los pies. Estos problemas son especialmente graves cuando coinciden los daños en los nervios y una circulación deficiente.6,7
  • Complicaciones oculares: las personas con diabetes a menudo desarrollan retinopatía diabética (cambios en la retina del ojo) y corren un mayor riesgo de ceguera. Se estima que más de 2,5 millones de personas en todo el mundo se ven afectadas por la retinopatía diabética, la causa principal de pérdida de la visión en los adultos en edad de trabajar (20 a 65 años) en los países industrializados. 2 Al cabo de 15 años con diabetes, aproximadamente un 2% de los pacientes se quedan ciegos, y un 10% sufren un deterioro grave de la visión.8

Prevención ante las complicaciones

  • Controlar los niveles de glucosa en sangre:
    -  Medir los niveles de glucosa capilar en los dedos.
    -  Medir la hemoglobina glicosilada en un análisis.
  • Buen cumplimiento del tratamiento.
  • Evaluación de posibles complicaciones durante las visitas médicas:
    - Examen del fondo del ojo.
    - Examen diario de los pies.
    - Control de la tensión arterial.
    - Detección de proteínas en la orina.
  • ​Prevención de las complicaciones cardiacas: abandono del tabaco, control de la hipertensión, control de la glucosa en sangre, etc.

BIBLIOGRAFÍA

1. Kaul S, et al. Thiazolidinedione Drugs and Cardiovascular Risks - A Science Advisory From the American Heart Association and American College of Cardiology Foundation. Circulation. Febrero de 2010.

2. International Diabetes Federation.  Disponible ent: www.idf.org.  Último acceso: mayo de 2012.

3. Morrish NJ, Wang SL, Stevens LK, Fuller JH, Keen H. Mortality and causes of death in the WHO Multinational Study of Vascular Disease in Diabetes. Diabetologia 2001, 44 Suppl 2:S14–S21

4. Madrid Conesa J. Complicaciones crónicas de la diabetes mellitus. AV DIABETOL 1999; 16: 86-88

5. International Diabetes Federation, International Society of Nephrology. Diabetes and Kidney Disease. Time to Act. 2003.

6. Organización Mundial de la Salud.
http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs312/es/

7. American Diabetes Association.  
Disponible en: www.diabetes.org. 

8. Global data on visual impairments 2010. Geneva, World Health Organization, 2012.

 

DIA0054.052015 | Última actualización 02/08/2017
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